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Descubren desde Calar Alto una estrella que dobla la temperatura del sol y calienta a un planeta a la temperatura de este
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Descubren desde Calar Alto una estrella que dobla la temperatura del sol y calienta a un planeta a la temperatura de este

miércoles 04 de julio de 2018, 06:00h

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El exoplaneta llega a más de 10.000 grados, y el planeta alcanza los 4.300



Investigadores del Observatorio de Calar Alto ha descubierto a través de una nueva investigación que la atmósfera del exoplaneta más caliente conocido hasta ahora identificado como Kelt-9b "está siendo arrastrada hacia su estrella", según se ha podido comprobar a través del instrumento Carmenes.

Según ha explicado el centro astronómico hispano-alemán (CAHA) en una nota, la temperatura de la estrella Kelt-9 asciende a unos 10.000 grados --el Sol alcanza los 5.500 grados--, y su planeta gira alrededor de ella en una órbita diez veces más pequeña que la de Mercurio en torno al Sol.

Descubierto en 2017, este planeta, que tiene tres veces la masa de Júpiter y casi el doble de su diámetro, muestra una temperatura diurna de 4.300 grados, más caliente que muchas estrellas. El planeta gira extremadamente cerca de su estrella anfitriona, de manera que según el reciente estudio se ha podido comprobar que la presencia de una atmósfera de hidrógeno en torno a Kelt-9 "está siendo arrastrada y capturada por la fuerza gravitatoria de su estrella".

Encabezado por miembros del consorcio Carmenes del Instituto Max Planck de Astronomía, el resultado se ha publicado en Nature Astronomy. Kelt 9-b se halló mediante el método de los tránsitos, que consiste en observar las pequeñas variaciones que se producen en el brillo de las estrellas cuando sus planetas pasan por delante de ellas.

Al observar la estrella Kelt-9 con el espectrógrafo Carmenes, instalado en el telescopio de 3,5 metros en el Observatorio de Calar Alto, se encontraron rastros de la atmósfera del planeta: cada vez que el planeta se hallaba frente a su estrella podían detectar cómo su atmósfera rica en hidrógeno absorbía parte de la luz de su estrella anfitriona.

"Carmenes ofrece una vista particularmente detallada y de alta resolución del espectro estelar, lo que la convierte en una excelente herramienta para este tipo de observación", ha explicado el investigador del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC), Pedro J. Amado, que ha codirigido el desarrollo del instrumento.

La atmósfera de hidrógeno que rodea KELT-9b equivale a más de la mitad del radio del planeta. Los modelos que simulan cómo la gravedad de la estrella tira del gas del planeta muestran que se halla cerca de su tamaño máximo, y se estima que el planeta está perdiendo hidrógeno a una tasa de más de cien mil toneladas por segundo.

"Este resultado constituye un claro ejemplo del potencial de Carmenes para este tipo de estudios, que son la base del siguiente proyecto que llevaremos a cabo con el instrumento", según Amado.

El Observatorio Astronómico Hispano-Alemán de Calar Alto está situado en la Sierra de Los Filabres, norte de Almería (Andalucía, España). Es operado conjuntamente por el Instituto Max-Planck de Astronomía en Heidelberg, Alemania, y el Instituto de Astrofísica de Andalucía (CSIC) en Granada, España. El observatorio es una Infraestructura Científico Técnica Singular (ICTS/Mineco) que cuenta con cuatro telescopios de 3.5, 2.2, 1.23 y 0,8 metros de apertura.
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