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Robles vuelve a visitar a La Legión y detalla que el contingente en Mali ha subido el nivel de alarma

Robles vuelve a visitar a La Legión y detalla que el contingente en Mali ha subido el nivel de alarma

miércoles 19 de agosto de 2020, 20:31h

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La ministra de Defensa, Margarita Robles, ha indicado este miércoles que los alrededor de 200 militares españoles desplegados en Mali "está perfectamente bien y tranquilos" y ha asegurado que la decisión con respecto al futuro del contingente "depende" de los que marque la Unión Europea.

"España está en Mali dentro de una misión de la UE y, por tanto, las decisiones que se tomen en relación al contingente se harán siempre en el marco de la UE", ha asegurado en declaraciones a los periodistas en relación a la situación en este país donde en las últimas horas se habría producido un golpe de estado.

Robles, quien ha visitado la base de la Brileg en Viator (Almería) a la que pertenece la VII Bandera Valenzuela del Tercio 'Don Juan de Austria' que lidera la EUTM MALI XVI, ha apuntado que se ha "elevado el nivel de alarma" por razones de "seguridad" pero que los militares "están todos perfectamente bien".

En esta línea, ha remarcado que España "está muy comprometida con Mali" y que es "consciente" de que el Sahel es un "escenario difícil y complicado" en el que hay "que trabajar por la paz" al tiempo que ha remarcado que la salida de una nueva rotación en dirección a este país africano que está prevista para el próximo día 25 "se mantiene".

"Estamos esperando a ver como cursan los acontecimientos pero todas las decisiones que se tomen se tomarán en el ámbito de la UE, por lo que, en principio, mantenemos todo y a la espera", según ha precisado.

Robles ha detallado que, tras hablar con el coronel al mando, en la actualidad hay "15 militares" en la capital, Bamako, y otros 185, en Koulikoro. El próximo día 25 está previsto que parta del aeropuerto de Almería una tercera rotación con 90 legionarios que se completará con una cuarta en septiembre hasta sumar 297 efectivos españoles en la zona.

Los legionarios que están desplegados en el Sahel pertenecen a la VII Bandera Valenzuela del Tercio 'Don Juan de Austria', unidad que lidera el contingente EUTM MALÍ XVI y al que se suma otras unidades de la Brigada como el Grupo de Artillería, Compañía de Transmisiones y Zapadores, además de otra Unidad del Ejercito de Tierra.

Su misión principal consiste en apoyar el entrenamiento del ejército maliense en la base de Koulikoro, a unos 70 kilómetros de la capital, Bamako. Los legionarios se integran a la décimo sexta rotación de la misión (EUTM Mali XVI) donde realizarán básicamente misiones de adiestramiento y protección.

Desde 8 de febrero de 2013 en el que llegaron los primeros legionarios, participando en la misión EUTM Mali I, este es el cuarto contingente que despliega La Legión en el continente africano.

Relevó en mayo a los legionarios de la X Bandera del Tercio 'Alejandro Farnesio' con sede en Ronda (Málaga), quienes estaban el terreno desde noviembre de 2019, con lo cual la Brigada de La Legión estará un año de manera continua en este país centroafricano.

En su visita a la base 'Álvarez de Sotomayor', la ministra ha expresado "reconocimiento" al trabajo que la Legión "realiza cada día en misiones internacionales de paz" y ha hecho alusión a la recién concluida en el Líbano.

"La Legión demuestra que tiene un presente absolutamente digno de elogio por preparación, por formación y por proyección, y un mejor futuro. Son la representación de unas fuerzas armadas modernas, eficaces, que son ejemplo en Europa y en todo el mundo por su compromiso clarísimo con España y con la paz en lugares difíciles y complicados", ha concluido.

“Es un honor siempre para mí visitar la Legión, me siento como en casa. Como ministra de Defensa me siento muy orgullosa de las Fuerzas Armadas y, en particular de la Legión, de lo que representan”. “Es una unidad moderna, preparada, sacrificada y generosa: no hay adjetivos suficientes para describir el trabajo que hacen”, ha reconocido Robles en un encuentro mantenido con una representación del personal de la unidad.

La titular de Defensa ha resaltado que la Legión tiene “un presente digno de elogio por su preparación, formación y proyección, pero tiene un mejor futuro”, representando a las Fuerzas Armadas españolas. “Son un ejemplo en Europa y en el mundo” ha añadido, destacando su participación en las misiones de Líbano o Malí y en la operación ‘Balmis’.

También ha tenido unas palabras de agradecimiento para las familias de los legionarios destacados en el Líbano que se vieron afectados por las explosiones que se produjeron hace dos semanas.

De igual modo, ha querido trasladar al conjunto del personal de la unidad su pésame y sus condolencias por el fallecimiento en acto de servicio de su compañero, el cabo Benaribi.

A su llegada, Robles ha sido recibida por el general jefe de la Brigada ‘Rey Alfonso XIII’ Marcos Llago, y por el jefe del Estado Mayor de la Brigada, teniente coronel Diego Romero.

El encuentro se ha iniciado con una presentación del general Marcos Llago en la que ha valorado su participación en operaciones de paz como la de Líbano (Libre Hidalgo XXXII) y Malí (EUTM Mali XV).

En concreto, la operación Libre Hidalgo, dependiente de ONU, concluyó el pasado mes de julio. España aportó 601 efectivos a esta operación, de los que más del 80% pertenecía a la Brigada de la Legión.

Durante los nueve meses en los que se prolongó la operación, los legionarios españoles trataron de evitar que se produjeran acciones hostiles en la zona, además de colaborar para que las Fuerzas Armadas Libanesas (LAF) asumieran las tareas relativas a seguridad en el Sur del Líbano.

Por su parte, la misión EUTM Malí XV con 253 militares redujo su presencia en la zona y retiró capacidades no esenciales a territorio nacional el pasado mes de abril.

La ministra también se ha interesado por las operaciones de la Brigada durante la pandemia. En este sentido, el general Llago ha detallado que se realizaron 193 misiones en seis provincias (Almería, Málaga, Jaén, Alicante, Murcia y Albacete) relacionadas con vigilancia, descontaminación, montaje de instalaciones sanitarias y apoyo a la población dependiente.

Y ha indicado que la prioridad actual se centra en mejorar su preparación para afrontar una posible crisis, además de mantener al máximo sus capacidades en el caso de que haya que reactivarlas.

Por otra parte, el general ha adelantado alguno de los actos previstos para conmemorar el centenario de la fundación de la Legión. El programa, que ha tenido que ajustarse a la nueva realidad impuesta por la Covid-19, contempla diversas actividades audiovisuales y artísticas, como la presentación de un cuadro firmado por el artista Ferrer Dalmau, dentro de la exposición ‘La Legión 100 años, 100 imágenes’.

También se emitirán un boleto conmemorativo de la ONCE, un sello y una moneda en colaboración con la Fábrica Nacional de Moneda y Timbre.

CENTENARIO DE LA LEGIÓN

El 20 de septiembre de 1920 se considera oficialmente la fecha de nacimiento de la Legión, ya que fue ese día cuando se alistó el primer legionario.

Con gran prestigio a nivel mundial, la Legión ha sido la primera unidad en participar en operaciones en el exterior bajo la bandera de Naciones Unidas y se ha especializado en misiones de estabilización en zonas en crisis.

Son muchos los lugares donde los legionarios han prestado y prestan su labor humanitaria y de paz, destacando países como Bosnia, Albania, Kosovo, Irak, Afganistán, Líbano, República del Congo y Mali, entre otros.

Durante este año y el próximo, la Legión celebrará el centenario de su creación. El Rey Felipe VI es el presidente de honor de la comisión creada para tal acontecimiento.

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